祥應寺児の手柏

祥應寺 児の手柏(国分寺市指定天然記念物)

コノテガシワ(児の手柏・側柏・和白檀)

ヒノキ科 常緑針葉樹
原産 中国、朝鮮
幹周 2.9メートル
幹高 12メートル
樹齢 600年以上

 

祥應寺のコノテガシワは享保十一年(1726年)、武蔵国分尼寺跡北丘に位置した旧跡(伝祥應寺)にあった二本の古木を現在の地に移植されました。落雷によって一本は枯れ、残る一本が現存するものです。枯れた方の古木は、昭和七年に根株が掘り出され開運地蔵尊として開眼しました。仏像の背面には「推定古木六百年余」と刻まれており、境内に現存するコノテガシワは樹齢600年以上で日本全国の中でも最大最古とされています。

 

児の手柏の歴史

万葉集

~奈良山の 児の手柏の 両面に
かにもかくにも ねぢけ人の徒 (消奈行文)~

 

~千葉の野の 児の手柏の 含まれど
あやにかなしみ 置きてたか来ぬ (太田部足人)~

 

コノテガシワは「百木の長」と尊称され、古代中国歴史書『史記(亀策列伝)』に登場します。葉を落とさず茂り、姿は常住不変で長命、長生、長福の縁起樹として宮殿や寺院の庭園に植栽されてきました。

中国陝西省にある黄帝廟に黄帝が手植したコノテガシワがあります。現在は「世界柏樹の父」と称され、樹齢は5000年にもなるそうです。また、中国山東省に位置する泰山の霊廟で天子が即位する際の封禅の儀が行なわれ、武帝がここにコノテガシワを植えています。コノテガシワは中国において特別な縁起樹であることがよくわかります。

コノテガシワの実は「柏樹子」と呼ばれ、禅語録『無門関』に登場します。120歳という長命であった主人公の趙州禅師(775-897)は禅問答で「如何なるか是れ祖師西来意」の問いに対し、趙州禅師は「庭前の柏樹子」と答えています。

日本では上記万葉集の和歌に「児の手柏」の名が登場します。この和歌で詠まれるコノテガシワは落葉樹のカシワの木をさす説がありますが、和歌を詠んだ消奈行文(武蔵国高麗郡)は高句麗王族出身の家系であり、縁起樹の知見はあったと思われます。また、平安時代に律令制の典薬寮が各国にコノテガシワの種子である柏子仁(はくしにん)を漢方用に栽培させていたことが『延喜式』の記録にあることから、平安時代にはコノテガシワがすでに中国から輸入されていたことがわかります。

天正十三年(741年)に聖武天皇より国分寺建立の詔が出され、国家安泰と無病息災を願い各国に国分寺、国分尼寺の創建を行う計画がはじまります。武蔵国分寺創建にあたり和歌を詠んだ消奈行文の甥である高倉福信(背奈福信)が武蔵守在任の間に築かれました。

二人の関係性からわかるように、祥應寺の境内にあるコノテガシワはこの時代から武蔵国分寺周辺に植栽されたものか、もしくは子孫であると思われます。 旧跡に遺された古木は現今の地に引寺される頃に移植され、いまもなお力強く根をおろしています。